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Gedenktafel

Erinnern, versöhnen, gemeinsam Verantwortung tragen für unsere Zukunft

 

120 Jahre Berliner Konferenz 1884/85 –

d.h. Entwürdigung, Entrechtung und Enteignung der Afrikaner sowie die Zerstörung der fremden Kulturen des afrikanischen Kontinents durch Selbstherrlichkeit und Habgier, nationalistischen und rassistischen Geist der Teilnehmerländer

Am 15. November 1884 fand die Berliner Afrika-Konferenz, die auch als Westafrika-Konferenz oder "Kongo-Konferenz" in die Geschichte eingegangen ist, an dieser Stelle statt. Reichskanzler Otto von Bismarck lud die damals in Afrika präsenten europäischen und überseeischen Mächte - u. a. England, Frankreich, Belgien, Portugal, Italien, Spanien und nicht zuletzt auch die USA  - ein. Afrika und die Afrikaner traten bei der Konferenz nur als Gegenstand europäischer Politik auf; sie wurden als politische Subjekte ausgegrenzt: kein einziger afrikanischer Teilnehmer war geladen worden. Besonders der belgische König machte private Interessen am Kongogebiet geltend und dies führte zu Unstimmigkeiten und Konflikten zwischen den Kolonialmächten. Diese Konflikte zu entschärfen und durch multilaterale Abkommen zu kanalisieren, war die Intention Bismarcks. Im Vordergrund seiner Politik stand nicht die Aufteilung Afrikas, sondern der Interessen-Ausgleich der europäischen und außereuropäischen Großmächte. Eine effizientere Kolonialisierung durch gegenseitige Akzeptanz der Kolonialmächte war die Folge. Im Ergebnis wurde der Interessenausgleich zwischen den Teilnehmern jedoch auf Kosten Afrikas vorgenommen. So markiert die Konferenz unstreitig den Wendepunkt von der Schrittweisen Ausdehnung der diversen Kolonien hin zu einer lückenlosen Aufteilung Afrikas (bis auf Äthiopien und Liberia), die dann zu Beginn des 20. Jahrhunderts im Wesentlichen abgeschlossen war.

 

Remembering, reconciling and bearing united responsibility for our future

 

Berlin Conference 1884/85.


That is, the degradation, deprivation of rights and dispossession of the African people, as well as the destruction of foreign cultures of the African continent through autocracy and greed, the nationalist and racist spirit of partaking countries.

On 15th November 1884, the Berlin Africa Conference, also known historically as the West Africa Conference or the “Congo Conference”, took place at this site. The German Chancellor, Otto von Bismarck, invited the European and overseas powers which held a presence in Africa at that time to take part, including England, France, Belgium, Portugal, Italy, Spain, the Ottoman Empire and the USA. Africa and the African people were present at the Conference only through their opposition to European politics; they were excluded as political subjects: not one African participant was invited. The King of Belgium, in particular, asserted private interests in the area of the Congo, which would have led to disagreements and conflict between the colonial powers. Bismarck’s intention was to mitigate conflict and to find resolution through multilateral agreement. In the foreground of his politics, rather than the splitting-up of Africa, stood the reconciliation of European and non-European superpower interests. The result was an efficient colonisation through the mutual acceptance of colonial powers. As a consequence, however, the interests of conference members on the coast of Africa were carried out. The Conference thus indisputably marks the turning-point from the stepwise expansion of diverse colonies to the total dividing-up of Africa (as far as Ethiopia and Liberia), essentially concluded until the beginning of the 20th Century.

Se souvenir, se réconcilier. Tous ensemble portons la responsabilité pour se tourner vers l’avenir.

Conférence de Berlin 1884/1885-

l’abaissement, la privation des droits, la dépossession des africains ainsi que la destruction des cultures singulières du continent africain à travers l’autoritarisme et l’avidité, de l’esprit nationaliste et raciste des pays participants.


Le 15 novembre 1884 la « Conférence de Berlin » s’est déroulée en ces lieux. On la nomme aussi la « Conférence de l’Afrique occidentale » ou la « Conférence du Congo ». L’ancien chancelier de l’empire allemand, Otto von Bismarck, avait invité les principales puissances présentes à l’époque en Afrique: l’Angleterre, la France, la Belgique, le Portugal, l’Italie, l’Espagne, l’Empire ottoman et les Etats-Unis. L’Afrique et les Africains ont été le sujet de la conférence, mais en étaient exclus en tant qu’individus politiques; aucun participant africain était invité. Le roi de la Belgique, en particulier, avait réclamé ses intérêts privés dans le bassin du Congo conduisant à des tensions entre les pouvoirs du colonialisme. La volonté de Bismarck était de désamorcer ces conflits et de les canaliser à travers des accords multilatéraux. L’intention première de sa politique n’était pas de partager l’Afrique mais d’équilibrer les intérêts au sein des puissances européennes et non européennes. Cependant le résultat de l’ajustement des intérêts de ces pays est allé à l’encontre de l’Afrique. Ainsi, la « Conférence de Berlin » a marqué un tournant  historique en passant d’une politique d’expansion progressive avec des colonies isolées vers un partage complet de l’Afrique (à l’exception de l’Ethiopie et du Liberia). Une colonisation plus efficiente à travers une acceptation respective des puissances coloniales en a été la conséquence au début du 20ème siècle.

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